¿Era Louise Woodward culpable?

EL caso de Louise Woodward, de 19 años, acusada de homicidio involuntario en 1997, ha sido revisado una vez más en un nuevo documental de Channel 4.

Su juicio, que en ese momento conmocionó a ambos lados del Atlántico, volvió a polarizar a la gente 25 años después.

El juicio polarizador de la au pair británica Louise Woodward ha sido revisado una vez más en un nuevo documental1

El juicio polarizador de la au pair británica Louise Woodward ha sido revisado una vez más en un nuevo documentalCrédito: EPA

¿Era Louise Woodward culpable?

Louise Woodward, quien trabajó como au pair con Matthew Eappen, de ocho meses, en Newton, Massachusetts, fue inicialmente declarada culpable de asesinato en segundo grado y sentenciada a cadena perpetua.

Pero en los días siguientes, su sentencia fue reducida a homicidio involuntario y fue liberada después de cumplir solo 279 días en prisión.

Ahora, los expertos de ambos lados revisaron el caso una vez más en el documental titulado Killer Nanny: Did She Do It?

En su juicio, los expertos de la fiscalía afirmaron que las lesiones de Matthew, incluido un cráneo roto, mostraban síntomas consistentes con el Síndrome del Bebé Sacudido (SBS), que ha sido llamado «la forma más mortal de abuso infantil».

Los expertos insistieron en que la tríada de síntomas presentados por Matthew (sangrado en el cerebro, hinchazón en el cerebro y sangrado en los ojos) mostraba un abuso deliberado.

Martha Coakley, que estaba en el equipo de la fiscalía, explicó: «El quid de nuestro caso fue que Matthew murió a causa de una sacudida y un impacto».

Pero Woodward siempre ha mantenido su inocencia, y muchos expertos a lo largo de los años han salido en su defensa, cuestionando la ciencia detrás del diagnóstico.

El Dr. Patrick Barnes, quien en ese momento declaró que las lesiones de Matthew fueron causadas por temblores excesivos y prolongados, ahora ha cambiado de opinión.

Él dijo: «Yo era muy fuerte, tenía que ser el Síndrome del Bebé Sacudido.

“No puedo (ahora) dar testimonio que condenaría a Louise Woodward más allá de una duda razonable.

«No debería haber hecho eso.»

El abogado británico de derechos humanos Clive Stafford Smith ha representado a padres y cuidadores acusados ​​de SBS desde 1995, cuando apeló con éxito el caso de un padre condenado a muerte.

Él dijo: “Cuando se trata del síndrome del bebé sacudido, no hay ciencia, es vudú de los últimos días.

«Se basa en una hipótesis de 1972 del neurólogo británico Norman Guthkelch, y era solo una hipótesis, sin base fáctica para probarla».

Los abogados defensores citaron la ausencia de hematomas en los brazos, el abdomen, el pecho o las piernas del bebé, que habrían estado presentes si alguien lo hubiera levantado para sacudirlo con fuerza.

Durante el juicio, el neurocirujano Joseph Medsen dijo que las lesiones en la cabeza que sufrió Matthew podrían haber durado días, si no semanas, antes de que lo llevaran de urgencia al hospital.

El patólogo Gerard Feigin, quien realizó la autopsia, tampoco encontró evidencia de que Matthew hubiera sido sacudido, pero según el informe policial, Woodward «pudo haber sido un poco duro» con Matthew después de que estaba «chirriante, lloroso e irritable».

Si bien algunos han cambiado de opinión a lo largo de los años, otros aún mantienen que Woodward era culpable.

El fiscal Gerry Leone le dijo a The Sun: “No tengo ninguna duda de que Louise Woodward fue responsable del asesinato de Matthew.

“La defensa tomó elementos de hecho separados y, a veces, aleatorios para crear una historia que alejaría la evidencia de Louise Woodward.

«Pero al final, 12 personas que nunca se conocieron descubrieron que ella era la responsable, más allá de toda duda razonable».

¿Cuál fue la sentencia de prisión de Louise Woodward?

El impactante juicio de la au pair británica tuvo lugar en octubre de 1997, unos meses después de la trágica muerte del bebé de ocho meses Matthew.

El joven de 19 años de Elton, Cheshire, llamó a una ambulancia a su casa después de que el bebé dejó de respirar.

Lo llevaron de urgencia al Boston Children’s Hospital y le pusieron soporte vital, pero murió trágicamente seis días después de una hemorragia cerebral.

Woodward fue inicialmente arrestado y acusado de agredir a un niño, pero tras la muerte de Matthew, el cargo se convirtió en asesinato en primer grado.

El 30 de octubre de 1997, luego de 26 horas de deliberación, el jurado encontró a Woodward culpable de asesinato en segundo grado, lo que significó una cadena perpetua obligatoria con un mínimo de 15 años de prisión.

La joven británica, que rompió en llanto al conocer el veredicto, les dijo a sus padres: ‘Por favor, no me dejen pasar el resto de mi vida aquí por algo que no hice’.

Más tarde se supo que el jurado estaba dividido sobre el cargo de asesinato, y una persona incluso admitió que ninguno de los miembros «pensó que ella trató de asesinarlo».

El 4 de noviembre de 1997, el equipo legal de Woodward presentó mociones posteriores a la condena y su sentencia se redujo a homicidio involuntario.

Woodward fue sentenciada a 279 días de cárcel, que era el tiempo exacto que ya había cumplido, lo que significaba que estaba libre.

Esta decisión fue impugnada en vano en el Tribunal Supremo y Louise pudo regresar al Reino Unido.

Cómo el comportamiento de Louise Woodward durante el contrainterrogatorio volvió al jurado en su contra

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